PORT-AU-PRINCE (Reuters) – Un différend entre Haïti et les États-Unis. Une société de négoce d’énergie entraîne de longues pannes de courant et des pénuries de carburant dans le pays caribéen, suscitant la colère du gouvernement du président Jovenel Moise à la suite de l’effondrement d’un contrat de fourniture avec le Venezuela l’an dernier. Un homme transporte des conteneurs utilisés pour les approvisionner en carburant. marché noir de Port-au-Prince, Haïti, le 24 février 2019

Le fragile réseau électrique de la capitale, Port-au-Prince, a été un dur coup lorsque Novum Energy Trading Corp a suspendu ses envois en février, laissant les résidents sans électricité pendant des jours et de nombreuses stations-service sans carburant à la pompe.

Novum dit que le gouvernement lui doit 40 millions de dollars de retards de paiement pour le carburant. Les responsables haïtiens n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Haïti, pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental, a longtemps fait appel au Venezuela, membre de l’OPEP, qui a offert à plusieurs pays un financement peu coûteux pour lui permettre d’acheter son essence, son diesel et d’autres produits dans le cadre d’un programme appelé Petrocaribe.

Mais le projet s’est effondré l’an dernier en raison de la crise économique au Venezuela, obligeant Haïti – une nation de 11 millions d’habitants – à retourner sur les marchés internationaux.

Novum, qui fournit de l’essence à Haïti depuis plus de quatre ans, a intensifié ses livraisons à la suite de la conclusion de l’accord Petrocaribe. Novum a déclaré avoir fourni 80% des besoins en essence et en diesel d’Haïti l’an dernier.

Le 27 février, Novum a amarré un navire transportant 150 000 barils d’essence au large de Port-au-Prince jusqu’à ce que le différend concernant le paiement soit réglé. Les frais équivalaient à environ la moitié de l’essence mensuelle d’Haïti, selon des experts du secteur.

Après plus d’un mois d’attente, Novum a déclaré le 4 avril que la situation était “intenable” et a envoyé le navire en Jamaïque pour prendre des provisions.

Youri Chevry, maire de Port-au-Prince, ville de plus de 2,6 millions d’habitants, a déclaré que les pénuries d’électricité et d’essence s’étaient aggravées le mois dernier alors qu’Haïti attendait l’envoi.

“C’est une très mauvaise situation … Cela a beaucoup de répercussions”, a-t-il déclaré.

Chris Scott, directeur financier de Novum, a déclaré que le navire ne serait amarré que lorsque le gouvernement pourrait payer. Il a ajouté que Novum avait pris de telles mesures “assez régulièrement” depuis la mi-2018, Haïti ayant commencé à prendre du retard dans les paiements après l’effondrement du programme Petrocaribe.

“Ils doivent payer pour que nous puissions nous libérer”, a déclaré Scott.

Un responsable gouvernemental a affirmé que les sociétés de distribution de carburant en Haïti n’avaient pas payé le gouvernement pour l’essence et le diesel achetés à Novum pour leur compte. Cela signifiait que le gouvernement ne pouvait pas payer les États-Unis. entreprise pour le carburant

Le responsable a déclaré que d’autres sociétés approvisionnaient toujours Haïti en carburant. Il n’a pas fourni de détails.

La pénurie de carburant et les problèmes économiques grandissants ont mis de plus en plus de produits de première nécessité hors de portée pour de nombreux Haïtiens, malgré un prêt de 229 millions de dollars du Fonds monétaire international (FMI) conclu le mois dernier.

“Je vis à peine”, a déclaré Amos, 40 ans, l’un des nombreux colporteurs vendant de l’essence au marché noir dans une rue animée de la capitale. Le mauvais jour, je gagne un peu plus de 50 cents. “Il sera difficile de voir des changements dans ce pays.